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IBAGUÉ - COLOMBIA, 27.Mayo.2020
Inacar
  |   21.Mayo.2020   |   Por:  
Gerardo Gómez

“En el Tolima existe racismo y en estos momentos hay personas afro aguantando hambre en medio del aislamiento por Covid-19”: Felipe Velásquez

Afrocolombianidad
Crédito: 
Tomada de Internet
El 21 de mayo se celebra en Colombia el Día Nacional de la Afrocolombianidad, fecha que fue declarada por el Congreso de la República para reconocer los aportes de la raza negra y la reivindicación de sus derechos, la esclavitud en Colombia fue abolida en 1851.
Universidad de Ibagué

Sin embargo, para los representantes de la raza afro o negra en el Tolima, en pleno siglo 21 aún persiste la discriminación y las actuaciones racistas que en muchas ocasiones los relegan, los estigmatizan o les niegan oportunidades, por su color o condición económica y en muchas ocasiones se les trata como ciudadanos de segunda.

Econoticias dialogó con el miembro del Espacio Nacional de Consulta Previa para Comunidades Negras, Afrocolombianas, Raizales y Palenqueras, Andrés Felipe Velázquez, quien a su vez es presidente de la ONG, Afros Unidos del Tolima y docente universitario, quien afirma que en Ibagué se calcula en la actualidad una población de unas 20 mil personas afro y que además de los hechos de discriminación, en estos momentos  por causa del aislamiento por Covid-19, a muchos miembros de sus comunidades el hambre y las necesidades, los está acosando.

“Nuestra población afrocolombiana a nivel local, frente al Coronavirus o Covid-19, tiene muchas inconformidades, hubo unas solicitudes a las ONG por parte de los gobiernos Municipal y Departamental sobre qué necesidades tenían estas personas frente a la pandemia, enviamos a las autoridades las bases de datos de estas personas que están vulnerables y en desventaja social, por decir algo, en el sur de Ibagué en estos momentos hay un número importante que no tienen ni para la comida y vemos con tristeza que con esas bases de datos que enviamos hace ya dos meses no ha pasado absolutamente nada”, expresó Felipe Velázquez.

Aseguró que muchas de estas personas viven del ‘día a día’ son peluqueros, vendedores ambulantes, hacen trenzas, son empleados en restaurantes, en servicio doméstico o en construcción y que reclaman porque no se les ha entregado ayudas mientras que al indagar ante las autoridades, no hay repuestas para ellos y mientras tanto las necesidades aumentan.

“En Ibagué la población afro se concentra en sectores como Ciudadela Simón Bolívar y Nuevo Combeima, en la comuna 8, en el Salado, comuna 7, también en la comuna 9 por Villa Marina y barrios aledaños al igual que en el sector del Ricaurte en la comuna 12 y en zonas marginales o de alta complejidad social, muchas veces no tienen ni para pagar el bus que los lleve al centro de la ciudad, he hecho unos recorridos por esos sectores donde están y verdaderamente hay gente aguantando hambre, por eso estamos lanzando un SOS al Gobierno Nacional, al Departamental y al Municipal para que por favor, ayuden a los miembros de la comunidad afro que lo están necesitando, eso no es un invento de nosotros, es una realidad”, agregó.

Por otra parte, dijo Velázquez que aprovechando que hoy se ha celebrado el Día de la Afrocolombianidad y que con el trabajo de varias ONG que tienen asiento en el departamento del Tolima por los derechos y la reivindicación de la población afro, piden que se recuerde que Colombia es un país construido por todos y que ellos han aportado bastante a esa construcción, por lo tanto es importante que escuchen su clamor y sus necesidades.

“Hay gente que la familia completa vivía de una peluquería, hoy no pueden abrir, mujeres que salían a vender dulces y cocadas en las calles, no lo pueden hacer, muchos que trabajaban en el sector de la construcción están sin trabajo porque todavía no se ve la reactivación y así han estado durante más de dos meses, por eso estamos lanzando este SOS a las administraciones para que se actúe cuanto antes por nuestros miembros de la comunidad afro", dijo el líder Velázquez.

Agregó que el Tolima es un uno de los departamentos más racistas del país, donde todavía, por ejemplo en instituciones educativas se les pone apodos a los estudiantes por su color de piel o por su acento al hablar, que también en su trabajo en la Universidad del Tolima donde ha sido decano, fue objeto de actos racistas en su contra y que esto se vive a diario entre estudiantes y en los colegios con discriminación, también en el ámbito laboral son objeto de discriminación y que por ejemplo, a las niñas o los niños también en algunas instituciones les quieren hacer cortar sus trenzas o sus peinados cuando eso es parte de su identidad y cultura y reiteró el llamado a las instituciones gubernamentales para que acudan en auxilio de esta población en el Tolima que necesita de ese apoyo.

Escuche aquí la entrevista completa: